COMUNICADO DE LA JUNTA DE LA VIRGEN SOBRE LOS ACTOS RELIGIOSOS 2020

Desde la Junta de la Virgen queremos manifestar nuestro agradecimiento a todas esas personas, y han sido muchas, que de alguna manera u otra, han colaborado en la realización de los actos religiosos celebrados en este difícil año de pandemia. Unas jornadas que se han visto afectadas por una situación cambiante, dictada por las autoridades sanitarias y que han condicionado los actos religiosos, realizándose estos dentro de una extraña y atípica “normalidad”. 
En todo momento se han tenido presentes las limitaciones de seguridad establecidas, y se ha pedido consulta a expertos en la materia, cuando se han tenido dudas en cuanto a la realización de ciertas celebraciones. Las recomendaciones sanitarias han sido llevadas a de forma estricta, y solamente nos queda agradecer a los asistentes a estos actos, su colaboración, apoyo y coherencia, a la hora de cumplir las normas establecidas y estar a la altura de la responsabilidad exigida.
Se han realizado unas celebraciones con un formato diferente. Y teniendo presente que el aforo del templo se encontraba limitado al 75%, los actos religiosos han sido retransmitidos por redes sociales, contando con un importante seguimiento y alcanzado una media de entradas diaria de unos 3.217 usuarios (Fuentes: páginas de Facebook de Arciprestazgo Villena y Junta del Virgen Villena), que multiplicado por los trece días de celebraciones, dan como resultado un tráfico en la red de 41.821 usuarios, que en algún momento han entrado a visualizar los acontecimientos religiosos.
Del 27 de agosto al 5 de septiembre tuvo lugar la novena presidida por sacerdotes de Villena o relacionados con nuestra Ciudad, participando en ellos el Coro Interparroquial de Santiago y Santa María. También se realizó la “Novenica” en horario matinal. Además de los actos litúrgicos, el pasado lunes 7 de septiembre, se realizó una ofrenda solidaria, floral y de alimentos. Una iniciativa humanitaria que contó con una importante participación de la ciudadanía villenense, con una ofrenda dirigida y destinada a Caritas y al Asilo de Ancianos. Esa misma noche, en el inicio de la festividad de la Natividad de la Virgen tuvo lugar una especial Alborada. Y es que la "campanica" de la Virgen sonó inusualmente. Un sonido solamente reservado a la llegada de la Sagrada Imagen en Romería, cuando tras su estancia en la Iglesia de los Padres Salesianos, sus andas se divisan por la Avenida de la Constitución… Momentos que por la humilde sencillez, ensalzaron su importancia…
Finalizado el triduo y tras la celebración del día de la Natividad de la Virgen con la Misa Mayor, nos quedaba la celebración del Día de la Esclavitud. Con un concierto sacro, interpretado por un grupo reducido de coralistas de la Coral Ambrosio Cotes de Villena. La Santa Misa renovando los votos de nuestros antepasados y en sufragio de los fallecidos de la “Asociación Ntra. Sra. María de las Virtudes”, con la grata participación reducida del grupo de coros y danzas de Villena.
Desde la Junta de la Virgen hemos sido conscientes de la dificultad y las dudas surgidas en la celebración de estos actos litúrgicos, así como la incertidumbre provocada en su realización, debido sobre todo a los cambios en la normativa, que han ido en función de la evolución de la Pandemia. También hemos querido comprender todos los puntos de vista que pudieran haber con respecto a la celebración de estos actos, pero hemos sido conscientes de que eran necesarios por su importante religiosidad. Una petición que nuestros socios y socias nos han demandado, y que por ello, han participado activamente en ellos.
Unas celebraciones complicadas en un año difícil, que tardaremos en olvidar y que han dejado a Villena sin un pilar básico de cultura, tradición e historia, la celebración de sus Fiestas Patronales de Moros y Cristianos. Una situación complicada que nos ha tocado vivir, pero que superaremos teniendo Fe, esperanza, coherencia y sentido común, y que esperemos erradicar más bien pronto que tarde, para poder celebrar plenamente en el próximo año, nuestras Fiestas Patronales como nuestra población merece y desea.
Junta de la Virgen Villena

PROGRAMA DE ACTOS RELIGIOSOS EN HONOR A NTRA. SRA. MARÍA DE LAS VIRTUDES VILLENA 2020

PROGRAMA DE ACTOS RELIGIOSOS EN HONOR A LA PATRONA DE VILLENA NUESTRA SEÑORA MARÍA DE LAS VIRTUDES
Del 27 de Agosto al 13 de Septiembre
VILLENA 2020
Todas las celebraciones en honor a Nuestra Patrona, se realizarán en la Iglesia Arcedianal de Santiago Apóstol, de Villena, y tendrán una dedicación especial a enfermos, personas mayores y victimas del Covid-19.
Nota importante: El aforo de ocupación del Templo está limitado a 200 personas, no permitiéndose el acceso al mismo una vez cubierto dicho aforo.
Dada la situación especial de este año, todos los actos religiosos se celebrarán sin ningún tipo de protocolo.
DEL JUEVES 27 DE AGOSTO AL SABADO 5 DE SEPTIEMBRE
NOVENA A LA VIRGEN
La NOVENA A LA VIRGEN se celebrará las TARDES del jueves 27 de agosto al viernes 4 de septiembre, en horario:
19:30 h.: SANTO ROSARIO Y NOVENA.
20:00 h.: SANTA MISA.
Presidida por Sacerdotes de Villena o relacionados con nuestra Ciudad. Cantará el Coro Interparroquial de Santiago y Santa María.
Jueves 27 de agosto: Rvdo. D. D. José Cristóbal Moreno García
(Párroco de Santa María. Villena)
Viernes 28 de agosto: Rvdo. D. Raúl Navarro Barceló
(Párroco de San Bartolomé Apóstol. Godella)
Sábado 29 de agosto: Rvdo. Fabio Elías Olmos Morales
(Vicario de Ntra. Sra. de la Paz. Villena)
Domingo 30 de agosto: Rvdo. D. Ciro A. Durán Celi
(Párroco de Ntra. Sra. de la Paz. Villena)
Lunes 31 de agosto: Rvdo. D. Ramón Belda Díez
(Párroco de San Fulgencio. San Fulgencio)
Martes 1 de septiembre: Rvdo. D. Pedro Martínez Díaz
(Párroco de Ntra. Sra. de la Asunción. Biar)
Miércoles 2 de septiembre: Rvdo. D. José María Galant
(Párroco de Ntra. Sra. del Carmen. Elche)
Jueves 3 de septiembre: Rvdo. D. Miguel Ángel Cerezo Saura
(Párroco de San Vicente del Raspeig. San Vicente)
Viernes 4 de septiembre: Rvdo. D. Ginés Pardo García
(Párroco de Ntra. Sra. del Remedio. Alicante)
La NOVENA A LA VIRGEN también se celebrará las MAÑANAS del viernes 28 de agosto al sábado 5 de septiembre, en horario:
8:00 h.: SANTO ROSARIO Y NOVENA.
8:30 h.: SANTA MISA.
SABADO: DÍA 5 DE SEPTIEMBRE
8:00 h.: SANTO ROSARIO Y NOVENA.
8:30 h.: SANTA MISA.
20:00 h.: SANTA MISA.
DOMINGO: DÍA 6 DE SEPTIEMBRE
8:30 h.: SANTA MISA.
12:00 h.: SANTA MISA.
Oficiada por el Rvdo. D. Reyes Rodríguez Rufete (Párroco de Santiago Apóstol de Villena), en la que se hará mención especial a los NIÑOS y JOVENES.
19:30 h.: SANTO ROSARIO.
20:00 h.: SANTA MISA.
PRIMER DÍA DEL TRIDUO. Oficiado por el Rvdo. D. Antonio Martínez García (Vicario de Ntra. Sra. de la Asunción. Villajoyosa). Cantará el Coro Interparroquial de Santiago y Santa María.
LUNES: DÍA 7 DE SEPTIEMBRE
Apertura del Templo en horario de 8:00 h a 14:00 h y de 16:00 h a 21:00 h., con aforo limitado, para quien desee, y fuera del horario de culto, pueda entregar una ofrenda solidaria, floral o de alimentos para Cáritas y el Asilo de Ancianos de Villena.
8:30 h.: SANTA MISA.
19:30 h.: SANTO ROSARIO.
20:00 h.: SANTA MISA.
SEGUNDO DIA DEL TRIDUO. Oficiado por el Rvdo. D. José Luis Navarro Santotomás (Director Casa Salesiana de Villena). Cantará el Coro Interparroquial de Santiago y Santa María.
24:00 h.: REPIQUE DE LA CAMPANICA DE LA VIRGEN.
Como muestra de felicitación a Nuestra Patrona por su onomástica.
MARTES: DÍA 8 DE SEPTIEMBRE
FESTIVIDAD DE NTRA. SRA. MARÍA DE LAS VIRTUDES
Apertura del Templo en horario de 8:00 h a :14:00 h y de 16:00 h a :21:00 h., con aforo limitado.
8:30 h.: SANTA MISA.
10:30 h.: SANTA MISA.
19:30 h.: SANTO ROSARIO.
20:00 h.: MISA SOLEMNE EN HONOR A NTRA. PATRONA.
TERCER DÍA DEL TRIDUO. Oficiado por el Rvdo. D. Juan Carlos García Domene. (Director del Instituto Teológico San Fulgencio y párroco de San Lorenzo. Murcia), y concelebrada por todos los Sacerdotes asistentes. Cantará un grupo reducido coralistas de la Coral Ambrosio Cotes de Villena.
DOMINGO: DÍA 13 DE SEPTIEMBRE
DÍA DE LA ESCLAVITUD
8:30 h.: SANTA MISA.
11:00 h.: CONCIERTO SACRO.
Interpretado por un grupo reducido coralistas de la Coral Ambrosio Cotes de Villena.
12:00 h.: SANTA MISA DEL DIA DE LA ESCLAVITUD.
Se celebrará la SANTA MISA en sufragio de los fallecidos de la “Asociación Ntra. Sra. María de las Virtudes”.

CORPUS CHRISTI 2020 (COVID19)

Desde la Junta de la Virgen hemos asistido, vivido y compartido la Santa Misa junto a la festividad del Corpus Christi, durante el transcurso de esta mañana en la Arcedianal Iglesia de Santiago Apóstol.
Una conmemoración atípica, impuesta por la pandemia, que nos obliga a vivir la Fé y sentir estos momentos importantes, de una manera especial...
Seguimos adelante, celebrando actos desde el respeto y la tradición, desde la historia, la Fé y la devoción.
Acompañando a La Morenica e intentando compartir momentos importantes, de esos que siempre se llevan en el corazón...
Fotografías: Alfonso Soler - Junio 2020

Y VILLENA CELEBRARÁ SU DÍA DEL VOTO 2020

QUÉDATE EN CASA
A pesar de los imponderables surgidos por esta Pandemia que nos azota, y que está haciendo vivir un confinamiento sin precedentes en estos últimos tiempos, este domingo día 19 de abril se celebrará en Villena el Día del Voto. En este día rememoraremos el compromiso que hicieron nuestros antepasados de ir en romería al Santuario dos veces al año, una con motivo de la Natividad de la Virgen, el 8 de septiembre, y otra a la finalización de las Fiestas de Pascua, el 25 de marzo, elogiando el día de la Anunciación a Ntra. Señora. Unos votos surgidos a partir de una epidemia de peste que vivió nuestra ciudad en 1474 y que otorgaron a la Morenica no solo el título de Patrona de Villena, si no también, el de abogada contra la Peste. Asimismo, será renovado el voto de la Inmaculada Concepción, instituido el 25 de Marzo de 1624 por el Obispo de Cartagena, 230 años antes de que la Iglesia lo proclamara como Dogma.
Un año extraño este 2020 y que tristemente nos vuelve a recordar la historia ocurrida hace 541 años, y que obligó a que la población abandonara los muros de la ciudad, buscando refugio a varios kilómetros de la ciudad. Según crónicas de la época y transcribo literalmente, “Villena vivía una epidemia tan terrible que no cabe en humano juicio el ponderarlo. Hasta las paredes de las casas se consideraron infeccionadas”. La ciudad se trasladó buscando las cristalinas aguas de la Fuente del Chopo, donde se construyeron cabañas. Más tarde se edificó la primigenia ermita que ha dado lugar al actual Santuario de Ntra. Sra. María de las Virtudes. De ahí la famosa coplilla, recogida en el cancionero villenense... La fuente del Chopo, Fuente es del consuelo, Sus aguas bendice, La reina del cielo.
La renovación del voto, tendrá lugar durante el transcurso de la Santa Misa a las 12 del mediodía en la Arcedianal Iglesia de Santiago Apóstol y será retrasmitida a través de redes sociales e Intercomarcal TV. Por todo ello, la Junta de la Virgen, insta a la ciudad a que viva un día de tradición, historia y religiosidad, en estos momento tan difíciles y que tenga a bien decorar el balcón, con la colgadura de La Morenica. Un pequeño gesto de unión con nuestra Patrona.
Junta de la Virgen

HASTA SIEMPRE ANTOÑITA RIOS

Desde la Junta de la Virgen, queremos acompañar en el sentimiento a los familiares y amigos de Antoñita Ríos Olcina. Una persona entregada a esta Asociación y a su Villena natal, que ha sido Camarista de la Sagrada Imagen de Ntra. Sra. María de las Virtudes en diferentes ocasiones y con distintas directivas.
Uno de sus principales legados y que quedará para la historia, ha sido sin duda, la confección del denominado Manto de las Mil Gracias. Un conjunto textil confeccionado y bordado a mano por la propia Antoñita, durante dos años en prueba de gratitud hacia la Virgen de las Virtudes.
Desde la Junta de la Virgen sentimos profundamente esta enorme pérdida y por ello, en estos momentos tan difíciles, creemos que existen importantes razones para que la Patrona de Villena lleve el Manto de las Mil gracias.
Antoñita siempre estará en nuestros corazones. Recordaremos su seriedad y buen hacer en los cambios de manto, su labor como directiva y esa especial devoción que sentía hacia su Morenica.
Que la Virgen de las Virtudes la acoja bajo su manto...
Hasta siempre Antoñita...

FALLO VII CERTAMEN DE DIBUJO Y PINTURA VIRGEN DE LAS VIRTUDES 2019

VII CERTAMEN DE DIBUJO Y PINTURA VIRGEN DE LAS VIRTUDES
Como ya se anunciara convenientemente hace algunas semanas, la Junta de la Virgen ha organizado el VII Certamen de dibujo y pintura “Virgen de las Virtudes”. Un concurso que ha contado con gran participación por parte de la comunidad escolar y donde, nuestros más jóvenes, han expresado mediante diferentes técnicas de dibujo y pintura, el cariño hacia nuestra Patrona.
En este concurso han participado el alumnado perteneciente a centros públicos y concertados, desde Educación Infantil hasta el primer ciclo de la ESO, incluido el colegio de Educación especial APADIS. Un concurso donde el alumnado ha dado esa visión desenfada acerca de Nuestra Patrona y su Santuario.
El Certamen arrancó el pasado martes 14 de octubre y estuvo en liza hasta el 31 de octubre. Atrás ha quedado un mes de trabajo intenso por parte del alumnado junto a maestros y profesores de religión, que han sido fundamentalmente quienes han llevado la coordinación de esta iniciativa, apoyados por profesorado de distintos ámbitos. En cuanto al jurado encargado de la elección de los ganadores, se ha contado con personas entendidas en la materia y comprometidas con el concurso. El jurado ha sido compuesto por Gloria Azorín Vidal, Andrés Vidal Sánchez, Mª José Sanz Espinosa, José Antonio Martines Llorca y Maite Gandía Compañ.
Tras la nada fácil deliberación en las diferentes categorías, los premios han quedado de la siguiente manera. En educación especial, correspondiente al colegio de APADIS, los dibujos realizados lo han sido de carácter colectivo y se han otorgado, dos segundos premios a los collages denominados “Romería” y “Mariposas”, siendo el ganador y primer premio “Otoño en el Santuario”.
En educación infantil, se ha concedido un accésit a Érica Pagán Milán del Colegio Ruperto Chapí, un segundo premio para Andrea Cerdán López del CEIP Celada, siendo el primer premio para Jorge Martínez Jordán del Colegio Salesianos Mª Auxiliadora.
En cuanto a primaria, se ha concedido un accésit al su primer ciclo al colegio Santa Teresa, al dibujo catalogado con el nº 201. Asimismo, se ha concedido un 2° premio para Samuel García Muñoz, del colegio CEIP Príncipe D. Juan Manuel, correspondiendo el primero a Juan Carlos Camañes Estevan del colegio APA La Encarnación.
En el segundo ciclo, se han concedido dos segundos premios para Javier Fernández Carrillo del colegio Ntra. Sra. De los Dolores “Paulas” y Alejandro Fita Azorín del CEIP El Grec, recayendo el primero en Esther García Sirera del Colegio APA La Encarnación.
En cuanto a la última categoría de primaria, 5º y 6º curso, tres han sido los accésits concedidos para a Irene Camús García y Juan Amado Martínez López del Colegio Ntra. Sra. De los Dolores “Paulas” así como a Olga Albero López del CEIP Joaquín Mª López.
El 2º premio ha sido concedido a Diego Ortín García del Colegio Salesianos Mª Auxiliadora, siendo el 1º para Ainhoa Carbonell Estevan del CEIP Príncipe D. Juan Manuel.
En cuanto al primer ciclo de secundaria, el jurado estimó, tras deliberar convenientemente, conceder cuatro accésits. Estos han recaído en Alba Mª López Pascual del IES Las Fuentes, Estefanía Pascual Espí del IES Navarro Santafé, Rocío Catalán Richart del Colegio APA “La Encarnación” e Inés Gabaldón López del Colegio APA “La Encarnación”. En cuanto a los premios, el 2º ha recaído en Elena Galbis Díaz del IES Hnos. Amorós, siendo el primer premio para María García Sirera del Colegio APA La Encarnación.
Una vez conocido el fallo del jurado, se realizará el acto de entrega premios y diplomas. Este tendrá lugar el próximo viernes 22 de noviembre a las 19:30 horas en la casa de la cultura. A continuación, se inaugurará la exposición de los dibujos finalistas. Allí se podrán encontrar unos dibujos diferentes, desenfadados y coloridos, originales y creativos, donde se podrán apreciar trocitos de historia, devoción, cultura y fiestas de Villena apreciados bajo la mirada de nuestros niños y niñas.
Desde aquí, invitamos a toda la ciudadanía a que asista al acto de entrega y a la visita de la exposición. Desde la Junta de la Virgen es gratificante poder llevar a cabo este tipo de iniciativas. Simplemente nos queda reconocer el apoyo y la participación de la comunidad escolar en este proyecto, así como la colaboración del MI Ayuntamiento, la kakv y las empresas Integrados y Papelicopy. Un certamen que alcanza su séptima edición y que sigue pretendiendo ser un punto alegre de especial colorido, un concurso que intenta sumar y que es de todos y para todos.
Junta de la Virgen

7º CERTAMEN DIBUJO Y PINTURA VIRGEN DE LAS VIRTUDES 2019

Comenzamos una nueva edición del Certamen de Dibujo y Pintura "Virgen de las Virtudes", la séptima. Desde la Junta de la Virgen, simplemente nos queda agradecer a la comunidad escolar su implicación y apoyo, en especial al profesorado de la asignatura de Religión, por su dedicación en la organización y desarrollo de este concurso.
El cartel, obra de Aranza Gómez, una original, bonita y simulada explosión de luz y color. Un certamen que es de todos y para todos. Estamos en marcha... seguiremos informando...

TRIBUTO AL AÑO MARIANO 1953 - 1954

TRIBUTO AL AÑO MARIANO DE 1953 -1954
SANTUARIO DE LAS VIRTUDES-VILLENA
Con censura eclesiástica
NUESTRA SEÑORA DE LAS VIRTUDES
PATRONA DE LA CIUDAD DE VILLENA
Como un granito de incienso al año Mariano, centenario de la Definición Dogmática de la Inmaculada Concepción, a esta nueva reimpresión de la Tradicional novena a nuestra excelsa y venerada Patrona, quieren dar actualidad estas páginas sencillas, con el fin de que sirvan un poco de tradición e historia a su devoto poseedor.
ELECCIÓN DE NTRA. SRA. DE LAS VIRTUDES (1)
La importancia del monasterio o convento de Santa María de las Virtudes destaca en los mapas de los siglos XVI y XVII como digno de visitarse. El motivo de su construcción es el de haber aquí aparecido, según tradición, en el año 1474, la milagrosa imagen de Nuestra Señora de las Virtudes.
Una gran epidemia había despoblado a la ciudad de Villena ; la mayor parte, huyendo hacia el Oeste por los cabezos de San Bartolomé, llegó, bordeando la hoy desaparecida Laguna, hasta la Fuente del Chopo, manantial de gran importancia que la alimentaba, a unos 7 kilómetros de distancia.
No por eso cesó el contagio, sino que el estrago de aquel azote, que vulgarmente llegó hasta nosotros con el nombre genérico de «peste», hizo impotentes los medios humanos para remediarlo. No obstante, la Providencia de Dios, como Moisés, había guiado allí a su pueblo para libertarlo de aquella plaga. La aflicción purifica al alma y la une con Dios.
(1) Véase Historia de la Imagen de Ntra. Sra. de las Virtudes por D. José Zapater y Ugeda. Valencia 1884.
Imploraron los villenenses, por medio de la oración, un remedio del cielo, y, a este fin, en la Casa Consistorial sortearon un Santo Patrono, qué cada uno libremente eligió, y, examinadas convenientemente las cédulas, se depositaron juntas ante la autoridad eclesiástica y civil. La mano de un niño inocente fue considerada como el ángel de la elección: la cédula entregada decía: «María de las Virtudes». Se rompió aquella cédula imposible, pues por ninguno había sido suscrita, y nuevamente el niño sacó «María de las Virtudes». Refiere la tradición que, extrañadas las autoridades y, como pinta el antiguo cuadro, tentadas por el diablo de ser desconocida esta advocación de la Santísima Virgen, se rompió nuevamente y se sometieron todas las cédulas a una cuidadosa revisión; así, de esta manera quiso el cielo señalar por medio de esta tercera elección que Nuestra Señora de las Virtudes era la Patrona de Villena y su celestial abogada contra la «peste».
"Hoyo" de Las Virtudes, donde se encuentra la Fuente del Chopo, y obelisco que conmemora la milagrosa aparición.
MILAGROSA APARICIÓN
Partieron en seguida unos comisionados con el encargo de encontrar algún lugar en que se diese culto a la Virgen con la advocación de las Virtudes y adquirir una copia para traerla a Villena, pero en las mismas proximidades del Hoyo encontraron a unos peregrinos que llevaban en una caja una imagen de la Virgen de las Virtudes, que deseaban vender para regresar a su país. Sorprendidos los comisionados por este feliz encuentro y, prendida de alegría toda la ciudad de Villena, contemplaron aquella venerable, siempre bendita y pequeña imagen, de 87 centímetros, sosteniendo con ambas manos al Niño, cosa singular, sobre el costado derecho del hecho al que estaba unido, cuyo rostro era moreno, como muchas imágenes de la antigüedad.
Quisieron al mismo 'tiempo preguntar a los dos jóvenes peregrinos cuál era el precio de aquella imagen, y ellos, al punto, desaparecieron, por lo que fueron considerados como ángeles enviados por Dios, por eso se llevan en las andas de la procesión del 8 de septiembre, para entregar esta bendita imagen por Patrona de Villena y especial abogada contra la «peste», cuyo contagio cesó al instante, según dicen los antiguos gozos o alabanzas, extendiéndose su protección en la desaparición de mortales epidemias a otros pueblos, como Elda, Novelda, Almansa y, sobre todo, en la capital de Murcia, a donde se llevó como reliquia una manga del vestido en la primera mitad del siglo XVIII, y en Alicante, en el cólera «morbo» de hace cien años.
EXCELENCIA DE ESTA ADVOCACIÓN
Desde que Jesucristo, por especial testamento, constituyó la Maternidad Universal de la Virgen, en todo tiempo el pueblo cristiano la ha venerado filialmente, defendiendo siempre los singulares privilegios de la Madre de Dios; ha celebrado y la ha invocado en su Natividad, Anunciación, Dolores, ya con título de alguna de sus virtudes y oficios, siendo grande la influencia de las Órdenes Religiosas en extender su devoción bajo distintas advocaciones. Esta de las Virtudes dice muy bien por su síntesis completa y porque, siendo especial abogada contra la «peste», que por múltiples causas proviene, contagia y extermina innumerables cuerpos; así el poder de esta Señora de las Virtudes es, sobre todo, contra las malignas influencias del vicio, peste aún más contagiosa, que desde la charca de los pecados capitales azota a la humanidad.
Jardín y vista parcial del Santuario.
EL SANTUARIO
Después de la primitiva ermita, que debió ser como la de San Bartolomé y otras desaparecidas y de corta duración, empezaron los villenenses a edificar una iglesia digna de su venerada Patrona, anexionándole, para su servicio y culto, un monasterio de gran amplitud, monumento secular que ha llegado hasta nosotros.
Del examen de documentos antiguos se desprende que debió estar construido en el año 1490 o 91. El Emperador Carlos V escribió al Papa y a su embajador en Roma, en 22 de octubre de 1522, desde Valladolid, pidiéndole que no fuera anexionado a ninguna iglesia o monasterio, y dice que puede haber 25 años que lo construyeron: según esto, en 1497. Pero, en providencia real de 27 de julio de 1551, el mismo monarca lo supone construido desde hace 60 años. El edificio, bastante capaz, está en la falda del Cabezo de la Virgen, y cerca de él, en la misma situación, la Fuente del Chopo, extendiéndose entre ambos una pinada. Orientado hacia el Este; delante de la fachada hay hoy un jardín con muchos macizos y alameda de árboles; frente a la puerta, una cruz de piedra de 4 metros, y a su izquierda, un estanque con la típica «Rana» que había en el parterre de Villena; todo el jardín está rodeado de un pequeño muro con verja. Por una escalinata de ocho gradas se llega a la puerta principal que da acceso a un extenso patio, en cuyo centro hay dos cisternas de 4 metros de profundidad, 4 de ancho y 7 de largo cada una. En las paredes de la izquierda dice una inscripción: «Fabricaronse éstas cisternas el año 1692, a disposición del señor D. Die Ruiz, siendo Prior el muy Rvdo. P. Fr. Luis de la Concepción»; otras, dicen: «Pablo Fernández apañó los aljibes.» «Apañó este aljibe Vicente Sánchez, en 10 de enero de 1850.» Alrededor del patio hay un claustro con 22 arcos sostenidos por columnas. La planta superior también tiene claustros con 20 ventanales. Hay un patio-corredor que da a un extenso parador, en el que hay plantados varios pinos e higueras; también hay instaladas dos fuentes de agua potable y 14 celdas o viviendas con el correspondiente alumbrado eléctrico.
A la iglesia se entra por el claustro de la derecha y ocupa los dos ángulos del mismo; es bastante espaciosa. La nave central está separada por seis columnas que sostienen arcos aplanados; las dos primeras con escultura intercalada de cuerda y cadena; actualmente hay siete altares.
Los satánicos desmanes de la revolución del año 1936 ocasionaron el mayor sacrilegio de Villena aquí en el Santuario. Aún se conservan en el Camarín los frescos de diferentes escenas bíblicas típicamente marianas: la capilla vulgarmente de los milagros contiene bastantes exvotos. Los vejámenes sufridos reclaman una penitente reparación.
Claustro del Santuario y cisternas del mismo.
La ciudad siempre se reservó el derecho de patronato y lo defendió en pleitos con D. Arias Ga-llego, Obispo de Cartagena, en 1575, y con la Orden de San Agustín en 1756, dictándose autos definitivos por el Real Consejo de Castilla. Sometidos a este patronato, ocuparon dicho convento los religiosos de la Orden de San Agustín, de la provincia de Andalucía, hasta el 27 de mayo de 1542, y el 30 de diciembre de 1591 los mismos religiosos agustinos de la provincia de Aragón, que aún continuaban en el año 1757. La Desamortización del siglo pasado privó al Santuario de grandes extensiones de tierras (aún se conservan algunas cosas con la antigua denominación), con cuya riqueza se atendía a su esplendor y conservación. Su estado actual, a pesar de los esfuerzos del Ayuntamiento, Junta de la Virgen y diferentes capellanes, reclama atenciones apremiantes.
FIESTAS, EL VOTO Y LA ESCLAVITUD
Durante los días 5 al 9 de septiembre se celebran en Villena solemnes fiestas tradicionales en honor a su Patrona, arrancando recuerdos de la Reconquista con sus moros y cristianos, castillo de embajadas y simulacros de guerrilla. En un marco de extraordinarias iluminaciones, colgaduras y arcos, músicas y detonaciones de arcabuces, afluencia extraordinaria de naturales ausentes, forasteros y amigos que inundan de alegría a la ciudad, se levanta en su centro, la arcedianal de Santiago, el magnífico e ingenioso trono que data del 1752, en el que la venerada imagen de Nuestra Señora de las Virtudes recibe el fervor filial de todos los villenenses que llenan en todo momento la monumental iglesia para comulgar, oír misas y asistir a solemnes Sal-ves. En el año 1923 tuvo lugar la coronación canónica de la imagen, por el Obispo de la Diócesis, Excmo. P. Vicente Alonso y Salgado, predicando el Sr. Obispo, D. Francisco Frutos Valiente. Son dignas de recordarse las fiestas de las Bodas de Plata del año 1948, tan extraordinarias y reparadoras, en las que el Excmo. Sr. Obispo de la Diócesis, D. Miguel de los Santos Díaz y Gómara, repitió el acto con una nueva y valiosa Corona, suscripción del entusiasmo popular.
Existen, además, dos extraordinarias romerías al Santuario en los días tradicionales del Voto y la Esclavitud. En todo tiempo vienen los villenenses, en cumplimiento de sus promesas, como un continuo peregrinar durante el año.
Interior de la Iglesia
La fiesta del Voto arranca del 25 de marzo de 1624, día de la Anunciación, habiendo venido procesionalmente al Santuario, como ya era costumbre, gran concurso de fieles, con el Concejo, Justicia y Regimiento de la ciudad; celebró Misa de Pontifical el Obispo de Cartagena, D. Fray Antonio de Trejo, y después se hizo voto y juramento (cuya acta firmaron 40 eclesiásticos de Villena, dando fe el doctor Juan de Zarachaga Landa, Secretario y Notario Apostólico) a la «Purísima Virgen de las Vírgenes, Santísima Madre de Dios, Emperatriz y Reina del Cielo», postrados ante la sagrada imagen de Nuestra Señora de las Virtudes, «de defender, leer, predicar y enseñar que por los méritos de Jesucristo Nuestro Señor, Hijo Unigénito de Dios y vuestro, desde la eternidad previstos, fuisteis preservada, por singular privilegio, de la mancha del pecado original de que os libró la gracia divina, santificándoos desde el dichoso instante de vuestra Purísima Concepción». Se hizo ley para siempre de no admitir a ningún oficio eclesiástico, beneficio o capellanía al que no hiciera el mismo juramento. Entonces era Arcipreste de Santiago, D. Juan Bautista Ruiz; Rey de España, Felipe IV, y Sumo Pontífice, Urbano VII. Hay unas notas marginales del año 1727, firmadas por el Dr. Mariano Fernández Vila, cura propio de Santiago, y el Dr. Fernando Díaz Ossa, de defender este Misterio, dando mil vidas, si se tuviera. Semejante juramento lo vemos en las Ordenanzas Municipales de Villena, aprobadas por S. M. y el Supremo Consejo de Castilla, en 9 de marzo de 1704. La renovación y conmemoración de este Voto, con obligación de sufragar los gastos, ha llegado hasta nosotros, celebrándose el domingo siguiente al de Pascua de Resurrección.
El valor de aquel acontecimiento, conservado en este documento histórico, dice muy alto sobre la religiosidad y amor a la Virgen que respiraba España y es una gloria de Villena, a 230 años del 1854, en que fue definido este Misterio como dogma de fe.
En el domingo inmediato al 8 de septiembre se celebra otra romería, conocida con el nombre de la Esclavitud Mariana, denominada así desde tiempo inmemorial, existiendo una Cofradía que costeaba los gastos de esta fiesta. El Papa Clemente XII concedió muchas gracias espirituales a dichos esclavos, consistentes en indulgencias plenarias en el día de su inscripción, hora de la muerte y a los mismos que visitasen esta iglesia con las debidas disposiciones desde las primeras vísperas de la festividad del Dulce Nombre de María hasta la puesta del sol; otras, de siete años y siete cuarentenas, y, en fin, varios Prelados de distintas Diócesis concedieron indulgencias a aquellos que delante de dicha imagen dijesen Avemaría Purísima o rezasen un Avemaría o Salve.
CONCLUSIÓN
La Historia de Villena, con su célebre Marquesado, sus títulos de nobleza, su histórico castillo que la señala, se prestigia con los hechos reseñados de fe cristiana y amor a la Santísima Virgen de las Virtudes. Todos los villenenses están obligados a ser virtuosos y dignos hijos de tan excelsa Patrona, manteniéndose unidos a las gloriosas tradiciones de sus antepasados y conservando con especial cuidado esta herencia y relicario de su Morenica.
LAS VIRTUDES, 8 de Diciembre 1953
José Joaquín Martínez
Capellán del Santuario
Retablo de Ntra. Sra. de las Virtudes
NOVENA A LA EMPERATRIZ DE LOS CIELOS
MARÍA SANTISIMA DE LAS VIRTUDES
En cuyo glorioso título 
es soberana patrona de 
la muy noble, muy leal 
y fidelísima ciudad de Villena 
Por D. Antonio Costa Cerdán
 



 
 


 Cedido por... Pepe "La Merced" Publicado en Villena Cuéntame

DÍA DE LA ESCLAVITUD 2019

Villena vuelve a renovar los votos hacia su Patrona en este Día de la Esclavitud 2019, como ya lo hicieran nuestros antepasados. Un año extraordinario, repleto de actos extraordinarios.
Como es tradición el Grupo de Danzas de Villena, ha bailado a los pies de la Virgen la tradicional "Malagueña". Desde la Junta de la Virgen agradecemos su participación, un año más, en este acto tan emblemático dentro de su XXIX festival de folklore.
Finalizamos así nuestro programa de actos religiosos oficial de la Fiestas de la Virgen, en un año que ha resultado complicado en algunos aspectos, pero que ha resultado diferente y gratificante en muchos otros... ¡Gracias Villena!